Château de Chambord (France)

Du XVe au XVIIIe siècle, la vallée de la Loire fut un lieu de prédilection de la noblesse française, qui y installa ses châteaux. De châteaux forts, ils se métamorphosèrent peu à peu en palais se prêtant à tous les plaisirs. Ils quittèrent les collines isolées pour les rives majestueuses de la Loire ou les vallées voisines. Le roi François Ier décida la construction du monumental château de Chambord en 1519. Léonard de Vinci, qui vécut non loin de là, ne fut peut-être pas étranger à son style inspiré de la Renaissance italienne. Le chantier occupa 1 800 ouvriers et artisans pendant 15 ans. Il fut même question de dévier le cours de la Loire pour qu’elle coule au pied du château (c’est une petite rivière, la Cosson, qui fut finalement déviée). À l’intérieur, l’imposant escalier en double hélice a vu bien des réceptions grandioses. De la terrasse, les multiples tours, coupoles, cheminées et toits de tuiles vernissées se découpent sur l’horizon.